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A pie por la península de Masoala (parte 2)

DÍA 3

El tramo de hoy nos reserva muchas sorpresas ya que, a pesar de que la lluvia no aparezca durante el día, sí lo ha hecho por la noche, dejando todo el camino sumido en una piscina de barro. Los malgaches están acostumbrados a andar por este terreno resbaladizo y nos avanzan como si nada mientras nosotros, a veces cogidos de la mano del guía y el portador, luchamos por no meter los pies de lleno en el barro. Sin embargo, es inevitable que los zapatos y las piernas devengan marrones en cuestión de minutos. Además del barro, el tramo de hoy también está salpicado de ríos que hay que cruzar para seguir el camino, algunos con un pasaje más o menos estable de piedras y otros en los que hay que inventarse la forma de superarlo. Por suerte, tenemos a nuestro hombre para todo, Silvan el vigoroso, que nos coge la mano con fuerza y nos guía piedra por piedra, haciéndome sentir casi como una princesa.

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A pie por la península de Masoala (parte 1)

Madagascar tiene una riqueza de paisajes muy variada, des del sur casi desértico a la costa este donde abunda el bosque tropical. La mejor forma de conocer estos contrastes, además de en taxi brousse, es andando, así que ¡nos hemos ido de trekking por la península de Masoala!  Un total de unos 150 kilómetros desde Maroansetra hasta Antalaha cruzando pueblos rurales, campos de arroz y vainilla, ríos…una experiencia muy recomendable para los amantes de la naturaleza y las culturas tradicionales.

Belleza tropical
Belleza tropical

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Sainte Marie: la isla de los piratas

Cuenta la leyenda que el pirata inglés Tomas White se enamoró de la princesa Antavaratra Rahena del clan Betsimisaraka, dando a luz a un bebé y al mismo tiempo una nueva dinastía mestiza: la Zanamalata (mulatos o descendientes de mulatos), que se expandió por la costa este de Madagascar y la Isla Sainte Marie. De hecho, este islote fue una parada popular entre piratas durante el siglo XVII y XVIII, como bien prueba el cementerio pirata ubicado a pocos kilómetros de la capital, en la bahía des Forbans.

Según los libros, más de 1500 piratas llegaron a habitar esta isla salvaje, lo que no resulta extraño dada su belleza natural que ofrecía un buen abrigo para la piratería. Aunque buena parte de los bosques primigenios se hayan perdido y los habitantes ya no sean esos corsarios, aún hoy la isla mantiene una atmósfera misteriosa, especialmente cuando las nubes grises inundan el cielo y amenazan con tormenta.

Tranquilidad en la playa
Tranquilidad en la playa

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Baobabs: los reyes de Madagascar

La primera vez que oí hablar de baobabs fue leyendo El Principito de Saint-Exupéry, imagino que como mucha otra gente. Más allá de su significado metafórico, no me detuve a pensar si realmente existían este tipo de árboles tan curiosos, con las copas que parecen las raíces. Después volví a dar con ellos en la trilogía africana de Reverte, y empecé a interesarme. Hoy he compartido una maravillosa puesta de sol con estos árboles tan especiales que, según rezan las leyendas, fueron plantados al revés en un castigo de los dioses por su arrogancia.

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