Explorando las montañas del Drakensberg

En el Drakensberg norte, dentro del parque natural Royal Natal, se encuentra la formación rocosa conocida como Amphitheatre debido a su forma aplanada. Una de las rutas mejor consideradas en Sudáfrica es la que sigue el recorrido del río Tugela hasta el desfiladero donde el agua cae con fuerza desde las segundas cataratas más altas del mundo, las Tugella Falls

El Amphitheatre tiene una extensión de 5 kilómetros
El Amphitheatre tiene una extensión de 5 kilómetros

El río Tugela empieza en Mont aux Sources y discurre 947 metros hasta las cataratas
El río Tugela empieza en Mont aux Sources y discurre 947 metros hasta las cataratas

Después de ver ciudades y recorrer parques en coche, sentía que en los últimos días se me estaba adormeciendo las piernas, y ésta ha sido una fantástica excursión para que volvieran a ponerse en marcha. Hemos llegado al parque montados en la parte de trasera de una furgoneta Isuzu (muy común en estas zonas) de nuestros nuevos amigos sudafricanos que conocimos ayer por la noche cuando nos invitaron a unirnos a su braai (ver ¡No te lo pierdas!).

Empieza la excursión
Empieza la excursión

Hemos ido siguiendo la orilla del río Tugela durante unos 11 kilómetros disfrutando de espectaculares vistas del Amphitheatre ante nuestro y de vez en cuando cruzando por bosques frondosos donde apenas la luz se colaba entre la vegetación. Hacia la parte final del camino llega el tramo más emocionante: hay que ir cruzando el río por las piedras, inventándose cada uno su pase, hasta dar con una escalera metálica incrustada en un lado del río para seguir ascendiendo. Por supuesto, nada de cuerdas ni agarres, sólo los peldaños y una caída al río en caso de resbalar. Pero las escaleras no son la única sorpresa, las sigue una zona de escalada por el medio del bosque al estilo vía ferrata, y en este caso por lo menos había alguna cuerda donde agarrarse o simplemente las raíces más duras de los árboles.

subiendo escaleras
La parte más emocionante de la ascensión
Por el camino nos encontramos con pequeños saltos de agua
Por el camino nos encontramos con pequeños saltos de agua
El camino discurre literalmente por el río
El camino discurre literalmente por el río
Fantásticas vistas durante el camino
Fantásticas vistas durante el camino

Así hemos llegado a la garganta de un agua clarísima y nos hemos bañado para celebrar el éxito. Sin embargo, la emoción no ha durado mucho; si bien hemos empezado el día con un buen sol que nos daba calor, las Montañas del dragón han vuelto a mostrar que son totalmente impredecibles y ha empezado la tormenta. No es que me importe que llueva, truene y caigan rayos si estoy bajo cobijo, pero aquí en medio de la montaña, teniendo que cruzar las piedras del río, no me parece el mejor plan, así que hemos iniciado el descenso rápidamente. Aun ha sido más divertida la bajada con el peligro añadido por las piedras y escaleras resbaladizas…

¿Un baño?
¿Un baño?
el equipo
El equipo
Prueba superada
Prueba superada
Las cataratas Tugela a lo lejos
Las cataratas Tugela a lo lejos

¡NO TE LO PIERDAS!

Si visitas Sudáfrica vale la pena participar por lo menos una vez en una braai, una palabra en afrikáans para designar barbacoa, una costumbre social muy extendida en este país. Como en toda barbacoa, abunda todo tipo de carne y bebida, y es una buena ocasión para conocer más a los sudafricanos y su estilo de vida. ¡Les encanta hacer braais!

 INFORMACIÓN PRÁCTICA:

Cómo llegar: para realizar la ruta Gorge hay que entrar en el Parque Royal Natal y pagar la entrada R30(2,34€). Desde aquí, hay que dirigirse hacia el aparcamiento donde empieza la ruta.

Dónde dormir: Amphitheatre backpackers está situado relativamente cerca del parque y ofrece todo tipo de alojamiento para mochileros. El hostal está muy buen cuidado, tiene una enorme extensión para acampar, piscina, jacuzzi y bar donde siempre hay ambiente. Desde el hostal también se ofrecen traslados hasta el parque e incluso tours de un día. La acampada cuesta R80 (6,23€) por noche y persona, y una cama en habitación compartida son R155(12,07€).

Facebooktwitterpinterest

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *