Archivo de la categoría: Sudáfrica

El león del Kalahari

Toda África era su casa. Campaban a sus anchas por el vasto territorio. Hoy sólo pueden recorrer el espacio que les dejan las reservas privadas y parques nacionales, a veces muy extensos y en otras ocasiones más bien reducidos. El Parque Transfronterizo del Kgalagadi, haciendo frontera con Namibia y Botswana, es el hogar de un gran número de mamíferos , de entre los que destaca el león, y más de doscientas especies de pájaros.

Los animales autóctonos de África tienen cada vez más problemas para sobrevivir; se les da caza o se les encierra entre cuatro rejas cuando invaden huertos y granjas, mientras los animales exóticos, como la vaca, pastan libremente en cualquier lugar. El gran león, por ejemplo, el que las películas nos han vendido como el rey de la selva, ya no es libre para recorrer el territorio africano como le plazca. Ahora tiene un espacio delimitado, un territorio que debe compartir con otros muchos animales y proteger de otros depredadores.

Algunos no resisten..

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Momentos de paraíso

Mi cuerpo flota en el agua y los peces nadan a mi alrededor, inquebrantables ante mi presencia intrusa. Levanto las manos lentamente como si no tuviera casi fuerza y los peces driblan entre mis dedos como perfectos saltadores de vallas sin que pueda llegarlos a tocar. Yo formo parte de este momento, de este lugar, Kosi Bay Mouth en KwaZuluNatal (la boca de la Bahía Kosi).

En el paraíso
Disfrutando de la calma en el paraíso

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Explorando las montañas del Drakensberg

En el Drakensberg norte, dentro del parque natural Royal Natal, se encuentra la formación rocosa conocida como Amphitheatre debido a su forma aplanada. Una de las rutas mejor consideradas en Sudáfrica es la que sigue el recorrido del río Tugela hasta el desfiladero donde el agua cae con fuerza desde las segundas cataratas más altas del mundo, las Tugella Falls

El Amphitheatre tiene una extensión de 5 kilómetros
El Amphitheatre tiene una extensión de 5 kilómetros

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Hacia el Reino en el cielo, Lesoto

Imagínate un minibus con capacidad para 18 personas más los equipajes, las bolsas de la compra y otros bultos varios. Imagínate este vehículo conduciendo por la peor carretera en la que jamás hayas transitado, una pista montañosa llena de baches, piedras gigantes y cascadas espontáneas que cruzan descontroladamente la carretera. ¿Lo has hecho? Deja de imaginar, estamos subiendo en un minibus sobrecargado a través de la carretera escarpada que atraviesa las montañas del Drakensberg y conecta Sudáfrica con Lesoto, la ruta Sani Pass (KwaZulu-Natal). Este paso de montaña se eleva hasta los 2.876 metros.

Volvemos a la carretera
Empieza la aventura

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Las montañas del dragón

Cuando los Voortrekkers (“pioneros” en afrikaáns) llegaron a estas montañas buscando su tierra prometida, se encontraron con un paisaje de niebla y nubes que asociaron a la tierra de dragones. Para los zulúes, se conoce como uKhahlamba o “barrera de lanzas” puesto que los relámpagos en días tormentosos resuenan en las montañas como lo hacían los guerreros zulúes golpeando sus escudos cuando se dirigían a la guerra. Para unos y para otros, las montañas del Drakensberg son un lugar místico.

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Cara a cara con el rinoceronte blanco

En el corazón del reino zulú se encuentra el parque Hluhluwe Imfolozi, la reserva  protegida más antigua de África. Pero lo que caracteriza este lugar es la “operación rinoceronte blanco” que tuvo lugar en 1950 a favor de la conservación de esta especie en peligro de extinción por culpa de la caza ilegal. En el Centenery Game Capture Center, ubicado dentro del parque, se encuentra toda la información de las iniciativas que se llevaron a cabo para proteger el rinoceronte blanco, lo que ha hecho que actualmente  esta reserva cuente con la mayor población mundial de rinocerontes blancos. Y precisamente un ejemplar de rinoceronte blanco ha sido el encargado de darnos la bienvenida al parque por la mañana mientras iniciaba su día con un buen desayuno de hierba fresca.

En Hluhluwe-Imfolozi hay unos 1600 ejemplares de rinoceronte blanco
En Hluhluwe-Imfolozi hay unos 1600 ejemplares de rinoceronte blanco

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