Archivo de la categoría: Madagascar

Sainte Marie: la isla de los piratas

Cuenta la leyenda que el pirata inglés Tomas White se enamoró de la princesa Antavaratra Rahena del clan Betsimisaraka, dando a luz a un bebé y al mismo tiempo una nueva dinastía mestiza: la Zanamalata (mulatos o descendientes de mulatos), que se expandió por la costa este de Madagascar y la Isla Sainte Marie. De hecho, este islote fue una parada popular entre piratas durante el siglo XVII y XVIII, como bien prueba el cementerio pirata ubicado a pocos kilómetros de la capital, en la bahía des Forbans.

Según los libros, más de 1500 piratas llegaron a habitar esta isla salvaje, lo que no resulta extraño dada su belleza natural que ofrecía un buen abrigo para la piratería. Aunque buena parte de los bosques primigenios se hayan perdido y los habitantes ya no sean esos corsarios, aún hoy la isla mantiene una atmósfera misteriosa, especialmente cuando las nubes grises inundan el cielo y amenazan con tormenta.

Tranquilidad en la playa
Tranquilidad en la playa

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Baobabs: los reyes de Madagascar

La primera vez que oí hablar de baobabs fue leyendo El Principito de Saint-Exupéry, imagino que como mucha otra gente. Más allá de su significado metafórico, no me detuve a pensar si realmente existían este tipo de árboles tan curiosos, con las copas que parecen las raíces. Después volví a dar con ellos en la trilogía africana de Reverte, y empecé a interesarme. Hoy he compartido una maravillosa puesta de sol con estos árboles tan especiales que, según rezan las leyendas, fueron plantados al revés en un castigo de los dioses por su arrogancia.

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Un largo viaje en taxi brousse

Son las 6 de la mañana. Cogemos nuestras pesadas mochilas y nos dirigimos a la parada de taxi brousse de Tulear. Nos disponemos a hacer el trayecto Tulear-Morondava, 1246 kilómetros en total.  El taxi brousse (ya sea en furgoneta, 4×4 o camión) es el sistema de transporte que usa la mayor parte de la población  malgache, cubre todo el país y es barato, aunque puede llegar a ser realmente incómodo la mayoría de las veces. Nada mas aproximarnos a la estación, aparece un hombre: Monsieur, Madame, Où tu vas? A este hombre le sigue otro, y otro y otro… Al final llegamos a estar rodeados por unas diez personas que intentan convencernos como sea para que vayamos con su compañía. Después de un duro regateo, conseguimos acordar un precio. Los otros hombres, con cara de frustración, vuelven a su sitio, esperando convencer al próximo viajero que entre en su territorio.

El taxi brousse se preparar para la salida
El taxi brousse se preparar para la salida

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Bailando con el sifaka de Verreaux

Fue belleza en el sentido más profundo de la palabra. El sifaka de Verreaux movía rítmicamente su menudo cuerpo brincando lateralmente y guiado por dos ligeras piernas. Las manos, levemente elevadas por encima de la espalda, combinaban perfectamente con su baile. La cola se balanceaba a cada pequeño salto que daba, ayudándole a mantener el equilibrio. En el macizo de Isalo, en el sudoeste de Madagascar, vive esta especie de lémur, conocido por su peculiar forma de desplazarse en el suelo.

El sifaka de Verreaux está considerado en peligro de extinción
El sifaka de Verreaux está considerado en peligro de extinción por la IUCN

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La mirada malgache: en el tren hacia la costa

Aún tengo sus ojos clavados en mi mente. No pedían, no daban, simplemente eran así, llenos de melancolía. El “tren de los ricos” pasaba una vez más ante sus ojos y a ellos les tocaba interpretar el papel otra vez. Decidimos subirnos a este tren guiados por las buenas opiniones sobre las vistas durante las 10 horas que tarda en recorrer la distancia entre Fianaratsoa y Manakara. Y a pesar de que efectivamente el paisaje destacaba por sus colores y formas, a ratos me pareció que nos habíamos montado en el “tren de la limosna”.

El tren recorre un total de 163 kilómetros
El tren recorre un total de 163 kilómetros y fue construido durante la época colonial (entre 1926 y 1936)

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Encuentros con los lémures en Andasibe

Hermán nos atacó ayer justo cuando llegábamos a Andasibe en busca de lémures, cargando pesadas mochilas bajo un sol terrible. A primera vista pensábamos que sería otro “falso guía” de esos que estafa los turistas descuidados. Por eso le cité delante del parque al día siguiente y así yo tendría la oportunidad de comprobar su profesionalidad.

Sin embargo, ha resultado ser un estupendo conocedor de la flora y fauna malgaches en el Parque Nacional Andasibe Mantadia.“Tendremos que ser pacientes porque el día se ha despertado nublado”, nos ha advertido nada más entrar. Pero teníamos las ganas y el optimismo a favor y al cabo de un rato nos quitábamos las chaquetas por culpa del calor.

El Parque contiene un denso bosque húmedo
El Parque contiene un denso bosque húmedo

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